13 bonnes raisons de pratiquer la gratitude


La gratitude peut transformer votre routine en jours de fête”, nous disait William Arthur Ward


Il ne croyait pas si bien dire ! Que ce soit pour quelqu’un qui vous a rendu service, pour un professeur qui vous a transmis sa passion, pour un proche qui vous a soutenu dans un moment difficile ou encore pour tous les petits bonheurs que vous offre la vie…Vous avez tous forcément déjà éprouvé de la gratitude, mais pensez-vous à l’exprimer ?Grâce à l’arrivée de la psychologie positive ou science du bonheur, les chercheurs et psychologues du monde entier ont commencé à s’intéresser au bonheur et à l’impact des émotions positives sur notre santé et notre bien-être.


1. La gratitude rend plus heureux


“Exprimer sa gratitude est la stratégie par excellence pour atteindre le bonheur” Sonia Lyubomirsky


Un avis partagé par le Dr Christopher Peterson, professeur de psychologie, à l’origine de la psychologie positive avec Martin Seligman. Il avait pour habitude de demander à ses étudiants de se prêter à l’exercice de la lettre de gratitude. Cela consiste à rédiger une lettre à quelqu’un qui compte ou a compté dans votre vie pour lui exprimer votre reconnaissance. Au fil des ans, il a fait le même constat : non seulement cette pratique rendait ses étudiants plus heureux, mais elle leur procurait aussi un sentiment de bien-être durable dans le temps.

Comment être heureux… et le rester


2. La gratitude augmente le degré d’empathie

Comme le souligne Rebecca Shankland, auteure du livre Les Pouvoirs de la gratitude, les études montrent que plus nous sommes heureux, plus nous avons tendance à être généreux. Or, nous l’avons vu, la pratique régulière de la gratitude contribue à augmenter votre niveau de bonheur. La gratitude vous rend aussi plus empathiques et plus connectés aux autres. En effet, c’est un sentiment qui renforce naturellement l’intérêt que vous portez à autrui. Elle réveillera en vous l’envie de donner, de soutenir vos semblables et vous aidera à mieux percevoir ce qu’ils peuvent ressentir.

Les pouvoirs de la gratitude


3. La gratitude favorise les émotions positives

En apprenant à exprimer votre gratitude, vous cessez de vous focaliser sur ce qui ne va pas pour au contraire, vous concentrer sur toutes les choses positives de votre vie. Pratiquer la gratitude s’avère très utile lorsque vous êtes contrariés par quelqu’un ou une situation, par exemple.Se focaliser sur ce pour quoi vous êtes reconnaissants permet de retrouver plus rapidement votre calme intérieur et vous évite de rester trop longtemps dans un état d’esprit négatif. Par conséquent, la gratitude rend plus positif et optimiste. Et c’est un cercle vertueux : plus vous vous entrainerez à exprimer votre gratitude, plus vous trouverez rapidement des raisons d’être reconnaissants chaque jour !12 bonnes raisons de pratiquer la gratitude


4. La gratitude améliore la qualité du sommeil

Fatigue, baisse de moral ou de motivation… Si vous souffrez de troubles du sommeil, vous savez que ceux-ci peuvent affecter votre bien-être physique et mental, et donc votre niveau de bonheur…Vous faites partie des 63% de Français qui se disent non satisfaits de leur sommeil ? J’ai une excellente nouvelle pour vous ! Robert Emmons, expert en ce qui concerne le sujet de la gratitude, a constaté au cours d’une de ses études que les personnes qui avaient pris l’habitude d’exprimer leur gratitude chaque soir avant de s’endormir, dormaient plus longtemps, s’endormaient plus rapidement et se sentaient plus en forme, le lendemain matin au réveil. Voici donc une façon naturelle d’améliorer la qualité de votre sommeil. Vous savez ce qu’il vous reste à faire…

Merci !


5. La gratitude renforce les relations

Shawn Achor, dans son célèbre ouvrage comment devenir un optimiste contagieux, explique qu’il a été prouvé que les expressions de gratitude au travail renforçaient les liens professionnels et personnels. Il suggère donc d’adresser un mail de félicitations ou de remerciements à un ami, parent ou collègue chaque matin avant de débuter sa journée de travail. Cette habitude a un double impact positif. Elle agit sur votre bonheur et contribue à consolider vos relations. Rebecca Shankland, a constaté des résultats similaires au cours d’une étude menée auprès d’élèves de maternelle et de cours élémentaire. En exprimant votre gratitude, vous renforcez le lien de confiance avec l’autre et cela le motive à poursuivre la relation car cette attitude lui apporte un sentiment de sécurité et de bien-être.

 

Comment devenir un optimiste contagieux


6. La gratitude rend moins envieux

Pratiquer la gratitude libère de l’envie car elle permet de mieux apprécier ce que vous avez déjà, plutôt que de vous concentrer sur ce qui vous manque. Philip Watkins, chercheur à l’université de psychologie de Washington, a également observé que les personnes qui développaient consciemment leur sentiment de gratitude étaient moins frustrées car elles sont moins centrées sur les possessions matérielles et se comparent moins aux autres. Ces personnes ont tout simplement réalisé que ce qui leur procurait le plus de satisfaction et de bonheur dans la vie n’était pas les objets, mais leurs relations !

En vous rendant moins matérialistes et moins envieux, la gratitude vous permet aussi d’être plus satisfaits de votre existence.envieux


7. La gratitude réduit le stress et l’anxiété

Lors de ses études, Robert Emmons a pu observer une baisse du taux de cortisol (hormone du stress) de 23% chez les personnes qui pratiquaient régulièrement la gratitude. Un bienfait de la gratitude non négligeable quand on sait que le stress peut parfois mener jusqu’à la dépression, et en particulier si vous êtes soumis à un stress intense et régulier… Cette conséquence du stress est bien connue des médecins. Il y a 10 ans, les neuropsychiatres estimaient déjà qu’environ 1 personne sur 5 connaîtrait au moins un épisode dépressif dans sa vie sous la pression du stress. Si vous souffrez de stress chronique ou d’anxiété, vous l’aurez compris, la gratitude peut grandement vous aider.

La Gratitude


8. La gratitude améliore la santé

Il a été démontré que la gratitude diminue les risques de maladies et améliore aussi le fonctionnement immunitaire. Les gens qui pratiquent la gratitude se rétablissent plus vite à la suite d’une maladie et sont globalement en meilleure santé que les autres. Mais ce n’est pas tout. Celle-ci serait particulièrement bénéfique pour le coeur. En effet, le professeur Paul Mills de l’université de San Diego en Californie a étudié l’impact de la gratitude sur des patients souffrant de maladies cardiaques. Après 2 mois, le rythme cardiaque des personnes à qui il avait demandé de tenir un journal de gratitude s’était amélioré et leur risque de maladies cardiovasculaires avait diminué. Elle agirait aussi sur la tension artérielle.12 bonnes raisons de pratiquer la gratitude


9. La gratitude réduit le risque de dépression

Plusieurs études scientifiques suggèrent que les gens qui expriment leur reconnaissance seraient moins sujets à la dépression et à la solitude.


« La gratitude bloque les émotions toxiques comme l’envie, le ressentiment, le regret et la dépression qui peuvent détruire notre bonheur » Robert Emmons


Pour lui, la gratitude est d’ailleurs un élément clé dans la prévention du suicide. Ceci a été confirmé par des médecins du Massachusetts General Hospital de Boston qui ont testé des exercices de psychologie positive incluant la gratitude auprès de certains de leurs patients suicidaires. 90% des cas étudiés ont ressenti une influence positive sur leur niveau de dépression.

Le petit guide de la gratitude : Attirez l’amour, le bien-être et l’harmonie spirituelle dans votre vie


10. La gratitude augmente l’espérance de vie

En 2001, une étude menée par Deborah Danner, David Snowdon et Wallace Friesen de l’Université du Kentucky a révélé que les émotions positives permettaient de prolonger l’espérance de vie d’environ 7 ans.

Leurs travaux se sont portés sur les lettres de 180 religieuses du Minnesota. La Mère supérieure avait pour habitude de demander à chaque nouvelle arrivante d’écrire une lettre autobiographique sur son histoire personnelle, sur la motivation de son engagement et sur sa vision de la vie. Elles renouvelaient ensuite cet exercice à 40 ans et 70 ans. Les chercheurs ont pu ainsi analyser 150 ans d’archives qui ont montré que les religieuses dont les écrits exprimaient le plus d’optimisme, d’émerveillement ou de gratitude avaient vécu en moyenne 7 ans de plus que les autres.12 bonnes raisons de pratiquer la gratitude


11. La gratitude permet de vaincre le négativisme

Au lieu de se réjouir, d’apprécier à sa juste valeur ce qui existe dans la vie, et chez les autres, beaucoup de gens critiquent, prennent pour acquis ou rabaissent.

Et pourtant, nous avons tous des bienfaits qui arrivent dans nos vies ! Quel que soit l’endroit où on se trouve, ce que l’on fait ou ne fait pas, ce que l’on a ou désire, il y a toujours des choses pour lesquelles on peut être reconnaissant. Même dans nos sociétés de plus en plus stressantes, exigeantes et consuméristes, pratiquer la gratitude reste possible.

C’est même une nécessité pour améliorer son bien-être et ses interactions avec les autres. Il suffit pour cela de voir le verre à moitié plein, de cultiver la pensée positive, la psychologie positive et l’optimisme. Bref tout ce qui rime avec positif. En résumé, vivre c’est tout simplement accepter les malheurs et plaisirs mêlés, les bons et les mauvais moments, bref se réconcilier avec l’existence.12 bonnes raisons de pratiquer la gratitude


12. La gratitude permet de poser un regard positif sur la vie12 bonnes raisons de pratiquer la gratitude

Selon le psychologue Robert Emmons de l’Université de Californie, la gratitude aide une personne à diriger son attention vers les choses heureuses de sa vie et à la détourner de ce qui lui manque. Ainsi, en pratiquant la gratitude, on est davantage porté à apprécier ce que l’on a et pas ce l’on veut ou ce qui nous manque.

Elle permet à la personne qui la pratique d’avoir une approche moins matérialiste et individualiste. En plus, la gratitude permet de créer un cercle vertueux autour de nous. Exprimer sa gratitude aux autres aide à être plus apprécié. Ce qui rend les autres plus aimables, nous donnant encore plus de raisons de leur être reconnaissant, dans un cycle sans fin. C’est un cercle vertueux interminable.

La gratitude n’annihile pas pour autant nos émotions négatives mais on reste focalisé sur une positive attitude qui donne une pêche d’enfer.


13. La gratitude permet de s’ouvrir à l’autre

Pratiquer la gratitude permet aussi de se décentrer de soi, s’ouvrir au monde et aux autres. La gratitude nous amène à la table du partage, au rendez-vous du donner et du recevoir. Elle aide à prendre conscience que nous avons besoin les uns des autres pour exister. C’est être dans la transmission. C’est aussi nous ramener à une condition humaine moins héroïque et plus humble, loin de toute vanité. Elle aide à prendre conscience de ses propres fragilités, à s’accepter tel que l’on est.

En situation de fragilité justement, c’est accepter de se faire aider et être content de recevoir du soutien. La gratitude est une qualité, un mode de pensée, à adopter au quotidien afin de voir des répercussions énormes sur notre humeur, notre façon de voir les choses, et les événements qui nous arrivent.12 bonnes raisons de pratiquer la gratitude


La loi de l’attraction

En effet, bien souvent les gens se complaisent dans le négatif, sont accablés par leurs tourments et ne se focalisent pas sur le positif. Il faut penser à remercier plus, remercier notre famille, nos amis, la terre, la vie qui insuffle nos poumons.

Une loi universelle, appelée loi de l’attraction, récompense notre état d’esprit. Si nous sommes reconnaissants, focalisés sur le positif, nous attirerons des situations positives, nous vivrons des instants exceptionnels. En revanche, si nous ne voyons que le négatif, si nous critiquons, si nous nous plaignons, nous ferons face à des choses négatives, nous attirerons le malheur et la tristesse.12 bonnes raisons de pratiquer la gratitude


Adopter la gratitude

Un moyen tout simple de changer le cours de notre vie est de voir le verre à moitié plein, au lieu de le voir à moitié vide. Ainsi, on se concentre sur tout ce que nous avons déjà la chance d’avoir, on pense « présence » plutôt qu’ « absence ».

Ainsi, il suffit de modifier nos perceptions. Par exemple :

  • Si nous n’avons pas les moyens de nous payer un iPhone dernier cri, nous penserons : « J’ai déjà la chance d’avoir un moyen de communication. »
  • Si notre travail ne nous convient pas, nous nous dirons : « J’ai la chance d’avoir un travail, je peux subvenir aux besoins de ma famille. »
  • Si nous manquons de temps à cause de nos enfants agités, nous penserons : « Ma vie est bien occupée, et j’ai la chance d’avoir des enfants en excellente santé. »

Essayez d’appliquer cette règle simple à chaque fois que vous relevez un élément négatif dans votre vie, et appréciez les changements ! Le simple fait de transformer un  « Je n’ai pas », « Je ne peux pas » en « J’ai », « Je peux », constitue un changement énorme, qui révolutionne votre façon même de penser et de ressentir. Ne vous laissez pas aller à des pensées négatives, focalisez-vous toujours sur le positif !12 bonnes raisons de pratiquer la gratitude


La pierre de gratitude

Un tel état d’esprit, sain et paisible, ne laisse pas de place à l’ego, qui représente la peur et l’égoïsme. La gratitude cultivée au quotidien apporte le bonheur, l’abondance, la paix.

Si vous le souhaitez, voici un conseil de mise en pratique de la gratitude : choisissez une pierre qui vous inspire, et faites-en sorte de l’avoir sur vous le plus possible. Chaque soir, avant de vous endormir, prenez-la dans vos mains et remerciez-la pour tout ce que vous avez vécu ce jour. Racontez-lui le plus beau moment de votre journée.

Cela vous permettra de terminer cette journée de manière positive, et la pierre sera progressivement chargée d’ondes positives, qui vous accompagneront en permanence.12 bonnes raisons de pratiquer la gratitude


Conclusion

Bonheur, santé, relations sociales, bien-être, confiance en les autres, mais aussi estime de soi.


“Bénéfique à l’estime de soi, car elle augmente le sentiment d’appartenance à un groupe, à une lignée, à une collectivité humaine” Christophe André


Il semblerait que Merci soit définitivement un mot magique. Si exprimer votre gratitude ne vous semble pas facile ou naturel, faites des petits exercices. Comme pour beaucoup de choses, tout est question d’entraînement et de persévérance. Vous verrez, plus vous pratiquerez la gratitude au quotidien, plus vous trouverez de raisons d’être reconnaissants.

Pour parler plus spécifiquement de la gratitude, elle est reconnue comme ayant 5 bénéfices majeurs :

  1. Un bonheur accru : la pratique active de la gratitude permet d’accroître la sensation de bonheur de 25 % (si tant est que cela ce mesure …)
  2. Un bonheur durable : la pratique active de la gratitude pendant 3 semaines a des effets notables pendant quelques mois (jusqu’à 6)
  3. Un matérialisme réduit : les biens matériels sont moins importants, moins recherchés et moins significatifs de votre réussite.
  4. Une sociabilité accrue : être reconnaissant rend plus empathique, serviable et disposé à être disponible pour les autres.
  5. Une meilleure santé : cultiver la gratitude diminue le stress, améliore la qualité du sommeil, augmente la capacité de concentration.`

De plus, une vie sociale plus active et nourrissante est en soi une source de bien-être et de satisfaction accrus.

À la lumière de tout cela, il ne fait aucun doute que vous devriez vous engager sur la voie de la gratitude.

Et vous, exprimez-vous régulièrement votre gratitude ? Quels types d’exercices préférez-vous pratiquer ou avez-vous déjà testés? Qu’est-ce que la gratitude a changé dans votre vie ? Partagez votre expérience en commentaires.

Mon Journal de Gratitude

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Un commentaire sur “13 bonnes raisons de pratiquer la gratitude

  1. Ping : Exercices et conseils pour vous apprendre à lâcher prise – Mind Body Life

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